Biathlon : le Français Martin Fourcade remporte la Coupe du monde

Photo : Peter Porai-Koshits

Le Français Martin Fourcade a remporté vendredi sa sixième Coupe du monde consécutive en biathlon, en Corée du Sud.

Le Français Martin Fourcade écrit l’histoire du biathlon. Avec une troisième place vendredi sur le sprint de Pyeongchang, en Corée du Sud, il s’est assuré sa sixième Coupe du monde consécutive, égalant le record de la légende norvégienne Ole Einar Bjoerndalen.

Sur la piste qui accueillera les jeux Olympiques d’hiver en février prochain, le double champion olympique n’a pas fait la course de sa vie, avec une faute au tir couché et une autre au tir debout. Mais sa puissance sur les skis lui a permis d’accrocher le podium sur cette épreuve de 10 km, 45,4 secondes derrière l’Autrichien Julian Eberhard et l’Américain Lowell Bailey, tous deux sans faute au tir.

“Je suis très heureux. C’était l’objectif de l’année, s’enthousiasme Martin Fourcade à l’annonce de son titre”, sur la chaîne L’Equipe. “C’est chouette que ça se fasse ici, sur le lieu de compétition des prochains Jeux. C’est une première grosse émotion ici, j’espère qu’il y en aura d’autres l’an prochain”.

Son dauphin au classement général, le Russe Anton Shipulin, est lui passé totalement à côté de sa course, terminant 23e avec trois fautes sur le pas de tir. L’absence de plusieurs de ses rivaux (les Norvégiens Johannes Boe et Emil Svendsen, l’Allemand Simon Schempp) a en outre facilité la tâche du Français.

Record de victoires en vue

Après cette épreuve, Martin Fourcade ne peut plus être dépassé par Shipulin au classement général et pourrait en théorie se permettre de ne pas disputer les épreuves de fin de saison. Il sera de nouveau l’un des favoris de la poursuite samedi, sur 12,5 km, qui lui permettra d’inaugurer son nouveau sacre.

Cette course peut lui donner l’occasion de remporter sa 12e victoire de la saison et d’égaler ainsi un autre record de Bjoerndalen : “Je serais bien allé le chercher ce soir pour tout vous dire”, a-t-il dit après la course de vendredi, mais “je répète depuis le début de la saison que je ne suis pas tout seul, qu’il y a de beaux adversaires”.

Participation incertaine pour la suite de la coupe du monde

Ce sixième Gros Globe dans la valise, Fourcade pourrait alléger sa fin de saison en fonction de la date de naissance de son 2e enfant et rien ne garantirait alors sa participation aux deux dernières étapes de la Coupe du monde à Kontiolahti (10-12 mars) et à 0slo (17-19 mars).

“Je prendrai ma décision après la Corée”, avait-il indiqué lors des Mondiaux de Hochfilzen en février. “Je sais que c’est difficile de finir sans recevoir le Globe, mais on ne vit qu’une fois et voir naître son enfant est un moment unique. J’ai envisagé toutes les possibilités: ne pas aller à Kontiolahti, aller à Oslo, n’aller à Oslo que pour une course, revenir pour chercher le Globe. Je n’ai pas de réponse.”

Avec six Globes de cristal d’affilée, un record, 10 titres mondiaux individuels et 11 victoires sur un seul exercice (série en cours), à une unité seulement de son glorieux aîné, Martin Fourcade fait preuve d’une grande régularité dans la performance. Champion hors-normes d’une discipline qu’il domine à outrance, Martin Fourcade incarne à lui seul le biathlon, dont il est devenu depuis six ans la tête de gondole, aussi bien par ses exploits sur la piste que par ses prises de position tranchées contre le dopage.